8. Perspectives

Ce métal rare, comme beaucoup d’autres employés dans les industries de hautes technologies, est devenu stratégique, aussi diverses interprétations sur ses réserves et la fin attendue de sa disponibilité sont publiées. Aujourd’hui, l’indium est l’une des 14 matières premières particulièrement critiques identifiées par l’Union européenne dans son rapport sur les matériaux critiques [[Union européenne (2010). Critical raw materials for the EU]]. La Chine, principal producteur, a d’ores et déjà limité ses exportations d’indium, comme elle l’a déjà fait pour d’autres métaux critiques [[Polinares (2012). Working paper n°39, fact sheet :Indium. EU Policy on Natural Resources]]. Comme on l’a vu plus haut, la première voie consiste à amplifier le recyclage, surtout pour ce qui concerne les déchets d’équipements électroniques contenant de l’indium (écrans, téléphones, smatphones, tablettes, …). Mais cette voie ne fait que retarder l’échéance vu les inévitables phénomènes de dispersion [[Georgescu-Roegen N. (1979). Décroissance. Entropie, écologie, économie. 2e édition revue et augmenté, Sang de la Terre]], [[Bihouix P., de Guillebon B. (2010). Quel futur pour les métaux ? Raréfaction des métaux : un nouveau défi pour la société. EDP Sciences]]. L’autre voie consiste à développer des technologies employant des matériaux de substitution en prenant soin de choisir des matériaux non critiques, que ce soit au niveau de leur disponibilité physique ou commerciale. Il conviendra également de se préoccuper de leur possibilité de recyclage. Pour terminer, si leur mise en œuvre s’avérait beaucoup moins gourmande en ressources (énergie, eau, autres matières premières, produits chimiques), cela constituerait un progrès indéniable.

Néanmoins, la probable raréfaction prochaine de l’indium en fait un laboratoire de ce qu’il faut entreprendre pour la majorité des ressources primaires exploitées aujourd’hui sans retenue : modération dans la consommation, intensification du recyclage, substitution par des matières premières aux propriétés voisines mais non critiques et recyclables.


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