7. Substitution

La criticité dont l’indium fait l’objet a intensifié la recherche en solutions alternatives. Premier producteur mondial, la Chine limite volontairement ses exportations. Plusieurs pistes se dessinent aujourd’hui pour remplacer l’indium, que ce soit dans la filière des TIC ou du photovoltaïque, autre grand demandeur de ce métal [[Tolcin (2012). USGS Mineral Commodity Summaries – Indium. http://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/indium/mcs-2012-indiu.pdf (dernière consultation le 25/09/2012)]] :

  • des revêtements en nanotubes de carbone ont été conçus comme une alternative aux revêtements d’ITO dans les écrans flexibles, les cellules solaires et les écrans tactiles
  • le Poly (3,4-éthylènedioxythiophène) (PEDOT), un polymère, a également été développé comme un substitut de l’ITO dans les écrans souples et des écrans tactiles
  • le graphène (couche atomique de carbone dont l’empilement donne le graphite) est candidat pour remplacer les électrodes d’ITO dans les cellules solaires et est également exploré en remplacement de l’ITO dans les écrans LCD
  • les chercheurs ont récemment mis au point une nanopoudre d’oxyde de zinc sufisamment adhésive pour remplacer l’oxyde ITO dans les écrans LCD

D’autres pistes évoquent, entre autres, également des nanofils d’argent ou de cuivre pour remplacer la couche ITO des écrans LCD [[Industrie & Technologies (2010). Les nanofils de cuivre pourraient doper l’électronique. http://www.industrie.com/it/les-nanofils-de-cuivre-pourraient-doper-l-electronique.9929 (dernière consultation le 25/09/2012)]], [[Courrier International, 2011, http://www.courrierinternational.com/article/2011/02/24/molecules-miracles-pour-ecrans-tactiles]]. Dans un souci de durabilité, on peut imaginer que l’on aurait à l’avenir moins de problèmes de disponibilité avec les nanotubes de carbone ou le graphène (le carbone n’étant pas une ressource critique, loin de là), qu’avec l’argent ou le cuivre qui sont déjà largement exploités dans de nombreuses filières. Pour autant, la substitution de l’indium par le graphène n’est pas encore d’actualité.


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